ทีมสำรวจนิวฮอร์ไรซอนส์เผยภาพโครงสร้างคล้าย “ภูเขาไฟน้ำแข็งบนพื้นผิวดาวพลูโต”

  • พิมพ์

20 มกราคม 2559

เมื่อวันที่ 14 มกราคม 2559 ที่ผ่านมา ทีมสำรวจนิวฮอไรซอนส์เผยภาพพื้นผิวดาวพลูโตซึ่งนักวิทยาศาสตร์คาดการณ์ว่าเป็น “ภูเขาไฟน้ำแข็ง (Ice Volcano)” ดังแสดงในภาพ 

ภูเขาไฟน้ำแข็งบนดาวพลูโตภาพถ่ายจากยานอวกาศนิวฮอร์ไรซอนส์

จากภาพแสดงให้เห็นลักษณะภูมิเทศที่มีชื่อว่า Wright Mons ที่นักวิทยาศาสตร์คาดการณ์ว่าจะเป็นภูเขาไฟน้ำแข็ง(Ice Volcano)บนดาวพลูโตที่มีความกว้างประมาณ 150 กิโลเมตร สูง 4 กิโลเมตร และบริเวณแอ่งยุบบนยอดภูเขานั้นอาจกว้างถึง 56 กิโลเมตร

 

ภาพแสดงตำแหน่งของภูเขาไฟน้ำแข็ง “Wright Mons” บนดาวพลูโต

 

        ภาพเบื้องต้นแสดงรายละเอียด 1 ใน 2 ภูมิประเทศบนพื้นผิวดาวพลูโตที่เป็นภูเขาไฟน้ำแข็ง (cryovolcano) ที่มีชื่ออย่างไม่เป็นทางการว่า “Wright Mons”(ตั้งเป็นเกียรติแก่สองพี่น้องตระกูลไรท์)เกิดจากการประทุน้ำแข็ง,แอมโมเนียหรือมีเทน แทนที่จะเป็นหินหลอมเหลวแบบภูเขาไฟทั่วไปอย่างดาวเคราะห์หินดวงอื่นๆ ทั้งนี้ทีมนักวิทยาศาสตร์กล่าวว่า ถ้าหากภูเขาไฟลูกนี้เป็นภูเขาไฟน้ำแข็งจริงนับว่า “Wright Mons” จัดเป็นภูเขาไฟที่ใหญ่ที่สุดที่เราเคยค้นพบในบริเวณระบบสุริยะชั้นนอกของเราเลยทีเดียว

        อย่างไรก็ตามนักวิทยาศาสตร์ได้ตั้งข้อสงสัยว่าเหตุใดวัสดุสีแดง (red material) ที่ปรากฏอยู่บนพื้นผิวดาวพลูโตนั้น จึงไม่กระจายตัวเป็นวงกว้างอีกทั้งบริเวณภูเขาไฟน้ำแข็ง Wright Mons ยังปรากฏร่องรอยของหลุมอุกกาบาตน้อยมาก ทำให้นี้เป็นอีกหนึ่งหลักฐานที่ช่วยบ่งชี้ถึงโครงสร้างภายในของดาวพลูโตที่เคยคุกกรุ่นเมื่อไม่นานนี้สำหรับประวัติศาสตร์เคราะห์แคระดาวพลูโต 

 

ภาพแสดงตำแหน่งล่าสุดของยานอวกาศนิวฮอร์ไรซอนส์

 

        ปัจจุบันยานอวกาศนิวฮอร์ไรซอนส์อยู่ห่างจากดาวพลูโตออกไปกว่า 222 ล้านกิโลเมตร และห่างจากโลกเราประมาณ 5พันล้านกิโลเมตร ซึ่งยานยังอยู่ในสภาพปกติและกำลังเดินทางเพื่อสำรวจเป้าหมายใหม่ อีกทั้งยังคงทยอยส่งข้อมูลกลับมายังโลกอยู่เรื่อยๆ ให้เราได้ศึกษากันต่อไป

 

 

เรียบเรียงโดย

นายบุญญฤทธิ์ ชุนหกิจ

หอดูดาวเฉลิมพระเกียรติฯ นครราชสีมา

สถาบันวิจัยดาราศาสตร์แห่งชาติ (องค์การมหาชน)

 

แหล่งข้อมูล: http://www.nasa.gov/feature/possible-ice-volcano-on-pluto-has-the-wright-stuff

ข้อมูลเพิ่มเติม :http://pluto.jhuapl.edu/Multimedia/Science-Photos/image.php?page=1&gallery_id=2&image_id=404

ตำแหน่งล่าสุดของดาวพลูโต : http://pluto.jhuapl.edu/Mission/Where-is-New-Horizons/index.php

อนุเคราะห์ภาพโดย Credits: NASA/JHUAPL/SwRI