นักวิทยาศาสตร์ค้นพบดาวเคราะห์ขนาดใหญ่ที่โคจรรอบดาวฤกษ์แม่สองดวง

  • พิมพ์

23 มิถุนายน 2559

ทีมนักวิทยาศาสตร์จากศูนย์การบินอวกาศก็อดเดิร์ดและมหาวิทยาลัยแซนดีเอโก (SDSU) ได้ค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะ (exoplanet) ที่มีขนาดที่ใหญ่ที่สุดที่โคจรอยู่รอบระบบดาวฤกษ์ (double – star system) ในกลุ่มดาวหงส์ (constellation sygnus) ด้วยกล้องโทรทรรศน์อวกาศเคปเลอร์ โดยดาวเคราะห์ดวงนี้มีชื่อว่า Kepler – 1647b

ภาพที่ 1 แสดงดาวเคราะห์ Kepler – 1647b เคลื่อนที่ผ่านหน้าระบบดาวฤกษ์ที่กำลังบังกัน

 

        Kepler – 1647b อยู่ห่างจากโลกของเรา 3,700 ปีแสงและมีอายุประมาณ 4.4 พันล้านปี ซึ่งเป็นอายุใกล้เคียงกับโลก โดยมันเคลื่อนที่รอบดาวฤกษ์สองดวง ซึ่งประกอบด้วยดาวฤกษ์ขนาดใหญ่กว่าดวงอาทิตย์และเล็กกว่าดวงอาทิตย์เพียงเล็กน้อย ดาวเคราะห์ดวงนี้มีมวลและรัศมีเกือบเท่าดาวพฤหัสบดี มันจึงเป็นดาวเคราะห์ที่โคจรรอบดาวฤกษ์สองดวง (circumbinary planet) ที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยค้นพบ

 

ภาพที่ 2 แสดงขนาดของดาวเคราะห์ที่โคจรรอบระบบดาวฤกษ์สองดวง (Kepler circumbinary planet) โดย Kepler – 1647b มีขนาดใหญ่กว่าดาวดวงอื่นที่เคยค้นพบ

 

ภาพที่ 3 แสดงรัศมีวงโคจรของ Kepler – 1647b (สีแดง) ใหญ่กว่าวงโคจรดาวเคราะห์ดวงอื่นๆ (สีเทา) รวมทั้งวงโคจรโลกของเรา (สีน้ำเงิน)

 

        Kepler – 1647b ใช้ระยะเวลาในการโคจรรอบดาวฤกษ์เกินกว่า 3 ปี (1,107 วัน) ซึ่งเป็นเวลาที่ยาวนานที่สุดสำหรับการเคลื่อนที่ผ่านหน้าดาวฤกษ์ (transit) ของดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะ ที่เป็นเช่นนั้นเพราะมันอยู่ห่างจากดาวฤกษ์มาก อย่างไรก็ตามในอนาคตรัศมีวงโคจรของมันมีแนวโน้มจะเล็กลง ซึ่งจะทำให้มันเข้าไปอยู่ในพื้นที่ที่เหมาะสำหรับการอยู่อาศัยของสิ่งมีชีวิต (habitable zone) ซึ่งเป็นบริเวณที่น้ำอยู่ในสถานะของเหลวบนพื้นผิวดาวเคราะห์ได้

        สำหรับ Kepler – 1647b เป็นก้อนแก๊สขนาดใหญ่เหมือนกับดาวพฤหัสบดี จึงทำให้ดาวเคราะห์ดวงนี้ไม่น่าจะมีสิ่งมีชีวิตอาศัยอยู่ แต่ถ้าหากดาวเคราะห์ดวงนี้มีดวงจันทร์ขนาดใหญ่ ก็อาจเป็นไปได้ว่าดวงจันทร์ดังกล่าวจะเหมาะสมสำหรับการอยู่อาศัยของสิ่งมีชีวิต

 

อ้างอิง : http://www.nasa.gov/feature/goddard/2016/new-planet-is-largest-discovered-that-orbits-two-suns

 

เรียบเรียงโดย

กฤษณะ ล่ามสมบัติ