กล้องโทรทรรศน์เคปเลอร์ค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะเพิ่มกว่าร้อยดวง

  • พิมพ์

29 กรกฎาคม 2559

ในปี 2009 กล้องโทรทรรศน์เคปแลอร์ถูกส่งออกสู่อวกาศเพื่อค้นหาดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะ หลังจากค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะไปแล้วมากมาย ในปี 2013 มีการขยายภารกิจเพื่อค้นหาดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะเพิ่มเติมโดยกล้องเคปเลอร์จะกวาดสำรวจท้องฟ้ากว้างกว่าในตอนแรก (แต่ยอมลดความแม่นยำลงเล็กน้อย) ซึ่งภารกิจส่วนขยายนี้เรียกว่า ภารกิจ K2 

แผนภาพแสดงการทำงานของกล้องเคปเลอร์ในภารกิจ K2

 

        ล่าสุดมีการยืนยันจากนักดาราศาสตร์ว่าภารกิจ K2 ค้นพบวัตถุที่อาจเป็นดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะจำนวน 197 ดวง และยืนยันว่าเป็นดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะแน่ๆ 104 ดวง แต่ละดวงมีเส้นผ่านศูนย์กลางใหญ่กว่าโลก 20%-50%   

        ในจำนวนนี้มีดาวเคราะห์ที่อาจเป็นดาวเคราะห์หิน 4 ดวงโคจรรอบดาวฤกษ์ชื่อ K2-72 ด้วยระยะห่างจากโลกราว181 ปีแสงไปทางกลุ่มดาวปลาคู่ ใช้เวลาโคจรครบรอบดาวฤกษ์ภายใน 5.5-24 วัน และมีอยู่สองดวงที่อยู่ใน habitable zone ซึ่งน้ำอยู่ในสภาพของเหลวบนผิวดาวเคราะห์ได้

 

 

        ทีมวิจัยนำโดย  Ian Crossfield นำข้อมูลจากภารกิจ K2มาตรวจสอบซ้ำโดยกล้องโทรทรรศน์บนโลก  (เช่นกล้องโทรทรรศน์ North Gemini หรือ กล้องโทรทรรศน์ Keck) แล้วตีพิมพ์ผลการยืนยันนี้ในวารสาร Astrophysical Journal Supplement Series

        สรุปในวันที่ 18 กรกฎาคม 2016 กล้องโทรทรรศน์เคปเลอร์ค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะไปแล้วทั้งหมด 2,329 ดวง 

        นักดาราศาสตร์หวังว่าภารกิจ K2 จะค้นพบดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะได้ 500-1,000 ดวงในช่วงเวลา 3-4 ปีของการปฏิบัติภารกิจ 

 

 

เรียบเรียงโดย

อาจวรงค์ จันทมาศ

 

อ้างอิง

http://www.skyandtelescope.com/astronomy-news/nasas-k2-mission-confirms-100-exoplanets/